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Luis Michelena Elissalt (en vascuence Koldo Mitxelena Elissalt) (Rentería, 1915 – 1987, San Sebastián), lingüista y catedrático de Universidad.

En 1959 se doctoró en Filosofía y Letras, disciplina cuyo estudio comenzó en prisión. En 1958 ocupó la cátedra de Lengua y literatura vascas en la Universidad de Salamanca (la primera cátedra de esta lengua en una universidad española, creada para él a instancias del rector Tovar[1]) y en 1968 fue profesor de lingüística indoeuropea. En 1978 tomó a su cargo la Facultad de Filología de la Universidad del País Vasco. Miembro de la Academia de la Lengua Vasca (Euskaltzaindia), se le ha considerado una de las máximas autoridades del vascuence y fue uno de los artífices de la unificación de este idioma.

Biografía

  • Niñez y adolescencia

Koldo Mitxelena nace en el seno de una familia de artesanos. Una enfermedad le obliga de niño a guardar cama durante bastante tiempo, lo cual le permite leer largas horas y familiarizarse con el euskera culto, despertando una vocación que iba a durar toda la vida.

De familia nacionalista, se afilia a ELA y al PNV y bebe en las fuentes del renacer literario de Euskaltzaleak, movimiento de la juventud euskerista dirigido por Aitzol. La extraordinaria generación literaria vasquista de la preguerra le interesa sobremanera:

Lizardi para mí supuso una revelación.
Koldo Mitxelena

  • Guerra, condena a muerte y primera estancia en la cárcel

Al estallar el levantamiento militar Luis Michelena se presenta voluntario nacionalista. Prisionero en Santoña es acusado de rebelión militar y condenado a muerte el 7 de septiembre de 1937. Le fue conmutada la pena por la de 30 años de reclusión mayor. Conoce las cárceles de El Dueso, Larrínaga y Burgos.

Es en la cárcel de Burgos, merced al conocimiento y amistad con intelectuales y universitarios españoles presos, donde Koldo Mitxelena es convencido por Francisco Jordá Cerdá, luego catedrático de Prehistoria, para que inicie estudios universitarios. Los intensos avatares de su vida no se lo permitirán hasta 1948. Dos libros lo marcan profundamente, el Manual de Gramática Española de Menéndez Pidal y la Historia de España de Aguado Bleye.

Puesto en libertad vigilada el 13 de enero de 1943, esta primera estancia en la cárcel sumó 5 años, 4 meses y 5 días.

  • Segunda estancia carcelaria

Con 27 años y una precaria salud vuelve Koldo Mitxelena a su Rentería natal. El empresario José Uranga le ofrece un puesto de contable en Madrid. Allí simultaneará el trabajo con la clandestinidad. Son momentos especialmente delicados en los que la oposición a Francisco Franco espera que el triunfo de los aliados en la II Guerra Mundial acarree la caída del dictador.

El 10 de abril de 1946 es detenido por actividades clandestinas de la CNT y dirigente del Partido Nacionalista Vasco. Junto con él caen tres importantes galleguistas, Ramón Piñeiro y los hermanos Saco. Condenado a dos años de prisión, se le concede la libertad el 30 de enero de 1948 tras haber estado en las cárceles de Alcalá de Henares, Ocaña , Yeserías y Talavera.

  • Precariedad y crecimiento intelectual

En 1948, de vuelta a Rentería, se matricula por libre en la facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Madrid, animado por su compañero de prisión Francisco Jordá. Las décadas 50-60 fueron años para Mitxelena de enorme crecimiento intelectual y de precariedad y pluriempleo. Con sus abultados antecedentes penales, encontrar trabajo estable es imposible. Es la hora de los amigos y de valientes admiradores de su talento y esfuerzo que, anteponiendo la valía científica y humana del lingüista a los diversos credos políticos, procuran ayudarle (Arrue, Tovar, Amorós, Agud, Vallejo, etcétera).

En 1949 se casa con Matilde Martínez de Ilarduya. Participa en la huelga de 1951.

En 1954 es nombrado director técnico del Seminario de Filología Vasca Julio de Urquijo y miembro del consejo de la revista Egan, tímida apertura a la lengua vasca. Inicia asimismo algunas clases en Salamanca, llamado por su amigo, y estudioso de la lengua Vasca, el rector Tovar, que quiere crear la primera cátedra dedicada al estudio del Vascuence en España. La vida y docencia en Salamanca va a representar un periodo feliz para él y su familia.

  • Unificación de la Lengua Vasca

Con simultaneidad a su paso definitivo a Salamanca, Euskaltzaindia le encomienda la ardua tarea de sentar los criterios de unificación del euskera, empresa que acomete en medio de controversias y polémicas sin cuento. La letra H va a convertirse en caballo de batalla, así como el tratamiento de los diversos dialectos. Su posición va a ser la de las razones biológicas, sociolingüisticas: el euskera batúa se edificará sobre la base común de los dialectos más utilizados.

  • Docencia Parisina

Una de las consecuencias del mayo francés es la descentralización y ampliación universitarias de 1969. Durante 1969-1971 imparte la docencia de lingüística vasca comparada como professeur associé en la Universidad de la Sorbona y como chargé de cours en la Ecole Practique des Hautes Etudes. La amistad de André Martinet es fundamental en este período. Michelena comenzó su estancia en casa del lingüista que lo introdujo en su círculo de amistades y de científicos (Jeanne Martinet, Giovana Madonia, Nicole Moutard, etc.) y en su red de publicaciones.

  • El regreso al País Vasco, nacimiento de la Universidad del País Vasco

La transición política, así como las primeras elecciones, sorprenden a Koldo Mitxelena en Salamanca. Ello no obsta para que, desde su Rentería natal, a la que regresa siempre que puede, tome apasionada parte en los acontecimientos: creación de la Universidad del País Vasco (UPV/EHU), normalización político-cultural del país, docencia en la nueva universidad… pero siempre tomando una posición politica relevante.

Obras
Historia de la literatura vasca (1960)
Fonética histórica vasca (1961)
Lenguas y protolenguas (1963)
Textos arcaicos vascos (1964)
Sobre el pasado de la lengua vasca (1964)

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