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ITC: 50 años como motor generador de innovación para las empresas cerámicas

El martes, 19 de noviembre, el Paranimf de la Universitat Jaume I de Castellón acogió el acto conmemorativo del 50 aniversario del Instituto de Tecnología Cerámica (ITC), que contó con la presencia de la Rectora de esta Universidad y la presencia del Molt Honorable President de la Generalitat Valenciana, Ximo Puig.

También intervino el Catedrático Agustín Escardino, Director Honorífico del ITC, quien trazó un recorrido de los orígenes, evolución y desarrollo de la institución, instaurada gracias al convenio entre la Universitat Jaume I y la Asociación de Investigación de las Industrias Cerámicas (AICE), quien también cumple este año 34 años de historia y agrupa actualmente a alrededor de 200 empresas.

El acto también contó con la intervención de D. José Duato, Catedrático del Departamento de Informática de Sistemas y Computadoras de la Universidad Politécnica de Valencia, Premio Rey Jaime I a las nuevas tecnologías en 2006 y Premio Nacional de Investigación Julio Rey Pastor en el año 2009, quien puso de manifiesto, a través de una conferencia la importancia de: “La Transferencia de Tecnología: de los Centros de Investigación a la Empresa”.

Al acto asistieron alrededor de 400 personas, entre las que se encontraban autoridades, miembros de la comunidad universitaria de las diferentes universidades valencianas, miembros del Consejo Rector de AICE y de las empresas asociadas o vinculadas al ITC, además de representantes de otras entidades relacionadas con el campo de la I+D+i, junto a personalidades de la sociedad castellonense, de Valencia y Alicante relacionados con la actividad del centro, sin olvidar todo el personal técnico y de investigación que integra la plantilla del ITC.

Datos históricos

El principio de lo que conocemos hoy como el ITC nacía, según está publicado en el BOE del 10 de septiembre de 1969 según la Orden del 16 de agosto de ese mismo año, por parte del Ministerio de Educación y Ciencia, en la Facultad de Química de la Universidad de Valencia, de la mano del profesor Agustín Escardino Benlloch.

En aquel entonces se denominó “Instituto de Química Técnica de Formación Profesional e Investigación” y su objetivo fundamental era el de aplicar los conocimientos obtenidos en la Universidad en la generación de servicios de apoyo a las industrias, ayudando a las empresas a resolver la problemática generada en los procesos de producción y tratando de buscar fórmulas innovadoras para promover su competitividad.

Así, aquel incipiente ITC comenzó a preparar, desde la Universidad, a especialistas en Química Técnica, además de promover la colaboración con las industrias químicas de la Comunitat Valenciana, crear las bases de un servicio de documentación e información químico-técnica y promover líneas de investigación y experimentación que pudieran ayudar a las empresas a crecer.

En 1970 ya se firmaron dos convenios de investigación con empresas cerámicas, y en 1975, la actividad investigadora, que además del ámbito de la tecnología cerámica abarcaba otros ámbitos, se centró exclusivamente en la industria cerámica. Justo en ese año, se llevó a cabo con la Asociación Española de Fabricantes de Azulejos y Pavimentos Cerámicos (ASCER), orientado a la localización y caracterización de arcillas para ser utilizadas como materias primas para la industria cerámica en la Comunitat Valenciana.

Al centrar todas sus actividades en el ámbito cerámico, en 1983 se adoptó la denominación: Instituto de Química Técnica (Tecnología Cerámica) para comenzar a desarrollar parte de las actividades de investigación en el campus universitario de Castellón.

Por otra parte, en 1984 se creó la Asociación de Investigación de las Industrias Cerámicas (AICE), por iniciativa de la Generalitat Valenciana, a través del entonces conocido por IMPIVA, y hoy en día Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE), en colaboración con varias empresas del sector cerámico, ubicándose en el seno del propio Instituto. En ese año se estableció también el primer convenio de colaboración entre la Asociación de Investigación y el Instituto de Química Técnica (Tecnología Cerámica).

En 1990 se instaura, según el Decreto 27/1990 del 12 de febrero del Consell de la Generalitat Valenciana, el Instituto Universitario concertado de Tecnología Cerámica entre la Universidad de Valencia (Estudi General) y la Asociación de Investigación de las Industrias Cerámicas.

El ITC ha actuado desde su creación como motor y dinamizador del avance tecnológico del sector de fabricantes de pavimentos y de revestimientos cerámicos.

La evolución que ha experimentado el sector a lo largo de los últimos años ha abarcado todos los aspectos del sistema de producción de baldosas cerámicas (materias primas, etapas de proceso, propiedades del producto acabado), tanto en lo que se refiere a la profundización en los conocimientos que los sustentan, como a la aplicación a nivel industrial de los mismos, tomando además en consideración todas las mejoras o innovaciones que se han realizado con respecto a equipamientos, metodología de trabajo, etc.

En sus 50 años de historia, el objetivo del ITC ha sido apoyar y potenciar la competitividad del sector cerámico español, cubriendo las necesidades de las pequeñas y medianas empresas cerámicas que forman en su mayor parte el tejido empresarial de este sector, y que, salvo contadas excepciones, no pueden generar siquiera una pequeña parte de la tecnología que necesitan para mantener su competitividad en los mercados nacional e internacional.

El ITC busca funciones innovadoras en las superficies cerámicas a través de la decoración digital

  • A través del proyecto Slalom: soluciones avanzadas aplicadas a la obtención de nuevas funcionalidades superficiales mediante la confección de nuevas tintas digitales inkjet a partir del desarrollo de nuevos materiales

El Instituto de Tecnología Cerámica (ITC) está trabajando en la obtención de nuevas propiedades funcionales en la superficie de materiales de construcción, fundamentalmente cerámica y vidrio, a partir del desarrollo de nuevos materiales que se incorporarán a las tintas Inkjet de decoración digital. Esta investigación se está llevando a cabo a partir del proyecto Slalom: soluciones avanzadas aplicadas a la obtención de nuevas funcionalidades superficiales mediante la confección de nuevas tintas digitales inkjet a partir del desarrollo de nuevos materiales, que cuenta con el apoyo del Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE) a través de los Fondos europeos FEDER de Desarrollo Regional.

Los resultados que se esperan obtener con la ejecución del proyecto Slalom se centrarán en el desarrollo de tintas, que, adaptadas a los sistemas de decoración digital inkjet y aplicadas sobre sustratos destinados a la construcción, proporcionen unas propiedades funcionales que les aporte unos elevados índices de innovación y valor añadido. Así será posible aumentar el grado de diferenciación de los productos obtenidos, lo cual repercutirá en una mayor competitividad en los mercados, destacando que estos nuevos productos mantendrán en todo momento sus propiedades técnicas y estéticas inherentes y cumpliendo los objetivos de la mejora y fomento de la sostenibilidad, el bajo impacto medio ambiental y economía para el bien común.

Y es que, según comunica el ITC, a través del investigador principal del proyecto, Jorge González: “viendo el transcurso de los años, actualmente ha sido posible evidenciar cómo en todos los sectores industriales, la apuesta, inversión e implantación de las tecnologías digitales ha cobrado un gran protagonismo. Ha sido precisamente en el sector de la construcción, concretamente en cerámica y vidrio, en el que estas tecnologías han adquirido una mayor relevancia, llegando incluso a experimentar un elevado crecimiento y una gran expansión, lo que ha provocado que prácticamente ya no sea posible entender sin ellas el actual proceso de fabricación de estos materiales. Este hecho se ha visto confirmado como consecuencia del “sorpaso” y sustitución de las técnicas de decoración tradicionales por los sistemas digitalizados”.

Y añade: “como bien es sabido, los soportes de cerámica y de vidrio son algo más que una superficie sólida, fría, dura y resistente. La cerámica y el vidrio son la suma de aspectos tales como texturas, contrastes, colores, brillos, funcionalidades, tecnología y armonías estéticas que es posible obtener aportando materia sobre las superficies de trabajo. De acuerdo con esto, la investigación Slalom lleva a cabo el desarrollo y síntesis de nuevos materiales incorporados en la formulación de tintas inkjet con el objetivo principal de obtener nuevas propiedades funcionales innovadoras, completamente controladas, aplicadas sobre superficies de cerámica y vidrio que seguirán manteniendo sus prestaciones técnicas y estéticas sin alteraciones sobre el producto acabado”.

Así, Slalom se aborda desde una perspectiva integral, puesto que considera y analiza el efecto de diferentes materias primas de síntesis y formulaciones digitales, además de centrarse en las condiciones de trabajo y en cómo influyen sobre las propiedades y características globales a lo largo del proceso de fabricación cerámica y del vidrio. De esta forma, se busca la obtención de nuevas conclusiones de gran fiabilidad en el ámbito de la generación de nuevas funcionalidades superficiales.

 

La innovación cerámica Life Cersuds, ejemplo en economía circular

El Instituto de Tecnología Cerámica (ITC), como coordinador del proyecto LIFE CERSUDS, presentará a Europa los avances del demostrador de Sistema Urbano de Drenaje Sostenible (SUDS) instalado en el municipio de Benicàssim (Castellón), que incorpora como novedad el uso de material cerámico de alta calidad, pero de bajo valor comercial, al encontrarse en stock. Por eso se alinea con los principios de la Economia Circular, ya que se reutiliza para la construcción de este sistema, que ayuda a filtrar el agua procedente de fuertes tormentas o inundaciones, la almacena y después la reutiliza para riego de zonas verdes de las que la ciudadanía puede disfrutar.

Así, el próximo día 18 de septiembre, tendrá lugar en la Sala Europa de Madrid, la Jornada Europea “Adaptando nuestras ciudades al Cambio Climático: experiencias recientes a escala europea” donde se dará a conocer este ejemplo innovador del uso de la cerámica como Sistema Urbano de Drenaje Sostenible.

Más adelante se conocerá la composición exacta de las conferencias y comunicaciones que se impartirán a un público compuesto por representantes de las administraciones públicas, profesionales de la arquitectura, el urbanismo o la gestión hídrica, entre otros.

El ITC investiga para mejorar la competitividad del producto cerámico en la rehabilitación de pavimentos interiores

El Instituto de Tecnología Cerámica (ITC) está desarrollando el proyecto PRESTILE: Mejora de las prestaciones de baldosas cerámicas para rehabilitación de pavimentos interiores, apoyado por el Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE) de la Generalitat Valenciana a través de a través de una línea nominativa de financiación.

El objetivo de este trabajo es analizar qué tipo de prestaciones son más valoradas en el proceso selección del material a utilizar para la renovación de pavimentos interiores, y estudiar la optimización de dichas características con objeto de mejorar la competitividad de las baldosas cerámicas en estas aplicaciones.

El estudio incluye una evaluación comparativa frente a otros productos competidores en este ámbito, para definir los niveles requeridos de las distintas prestaciones, tanto mediante la caracterización en laboratorio como en estudios de campo en condiciones reales de uso.

Asimismo, la investigación abarca todos los aspectos considerados relevantes por parte del consumidor, incluyendo las características funcionales, de higiene y seguridad, así como el comportamiento medioambiental, este último evaluado mediante el análisis del ciclo de vida del producto (ACV).

Los resultados de este proyecto serán trasladados a los organismos de normalización competentes, al objeto de mejorar los métodos de evaluación y los criterios de clasificación según uso de los pavimentos.

Pavimentos interiores de cerámica

(Fotos por gentileza de ASCER-Cerámica de España)

 

El ITC analiza en Almassora el proceso de decisión de compra de recubrimientos

El Instituto de Tecnología Cerámica (ITC) presentará mañana en su sede de Almassora (Polígono Industrial SUPOI-8) de 10:00 a 11:30 horas el Informe del consumidor 2019.

El Informe del Consumidor 2019 es una publicación que ha contado con el apoyo del Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE) de la Conselleria de Economía Sostenible, Sectores Productivos, Comercio y Trabajo de la Generalitat Valenciana, llevada a cabo por el Observatorio de Mercado del ITC, el cual, junto al Observatorio Tecnológico y el Observatorio de Tendencias Cerámicas, conforma la gran plataforma del Observatorio Cerámico creado por el ITC en 2006.

A la cita, gratuita, aunque con inscripción previa, han prometido asistir más de 70 personas representantes de diversas empresas del sector cerámico interesadas en conocer, según ha manifestado Gustavo Mallol, Director de AICE: “el resultado de estudios y análisis exhaustivos sobre el proceso de compra de un recubrimiento, en qué consiste ese concepto, cuándo tenemos la necesidad de adquirirlo y qué criterios nos empujan a realizar la compra, cómo nos informamos u orientamos antes de la adquisición, de qué tipologías de recubrimientos hablamos, cómo están posicionados, cómo evaluamos, como consumidores, las diferentes alternativas que tenemos y cómo se produce la decisión de compra, haciéndose evidente en este punto el peso de la mujer, que está especialmente presente en todo el proceso, incluida la satisfacción de la etapa post-compra en donde se revela la fidelización o no al recubrimiento adquirido”.

El Informe se puede descargar gratuitamente desde https://bit.ly/2WjsWIG

El ITC con LIFE CERSUDS cosecha dos nuevos premios a la innovación

La organización del Salón BBConstrumat 2019, un relevante certamen dedicado a la arquitectura y construcción que este año se ha celebrado del 13 al 17 de mayo en Barcelona, hacía público ayer un comunicado en el que anunciaba que “la arquitectura más social y la más respetuosa con el medio ambiente han sido las grandes ganadoras de la 18ª edición de los Premios Barcelona Building Construmat que, comisariados por la Fundació Mies van der Rohe por segunda edición, se dieron a conocer ayer por la noche en una gala celebrada en el espacio Roca Gallery de Barcelona”.

Y, junto a proyectos como la Cooperativa de Viviendas La Borda y el aparcamiento de Les Hortes de Caldes, según el comunicado: “han obtenido el premio en la categoría de Producto/Material, los sistemas SUDS de la empresa Trencadís de Sempre, S.L., por crear un pavimento para espacios urbanos que se fabrica a partir de la reutilización de cerámica almacenada de bajo valor comercial aprovechando los cantos de las baldosas para crear un nuevo pavimento altamente drenante y de fácil puesta en obra”.

El demostrador está instalado en la C/ Torre San Vicente de Benicàssim (Castellón) y es transitado y puede ser visitado por la ciudadanía.

Por otra parte, en la reciente edición de la Feria Tektónika 2019, celebrada en Lisboa (Portugal) del 8 al 11 de mayo, el Sistema Urbano de Drenaje Sostenible LIFE CERSUDS ha logrado una Mención de Honor en el marco de los Premios a la Innovación convocados por este certamen, al que se presentaron 31 candidaturas, según la organización de la feria portuguesa más importante en este sector.

Los revestimientos de cerámica en el hogar, los preferidos por las mujeres

  • Así se desprende del Informe del Consumidor en el proceso de decisión de compra de recubrimientos 2018, que acaba de lanzar el Observatorio de Mercado del Instituto de Tecnología Cerámica.

El 24 de mayo, de 10:00 a 11:30 en la sede del ITC en Almassora, se presentará el Informe al sector cerámico castellonense. El estudio ha contado con el apoyo del Instituto Valenciano de Competitividad Empresarial (IVACE) de la Conselleria de Economia Sostenible, Sectores Productivos, Comercio y Trabajo de la Generalitat Valenciana.

Las mujeres se implican y deciden, en una amplia mayoría, la compra de productos de revestimiento en los hogares, tal como se desprende, entre otras muchas cosas, del Informe del Consumidor en el proceso de decisión de compra de recubrimientos 2018 elaborado por el Observatorio de Mercado del Instituto de Tecnología Cerámica (ITC) que ha llevado a cabo su diagnóstico tras llevar a cabo un amplio estudio en todo el territorio español recopilando datos de 804 encuestas. El 89.2% de los casos se considera que la mujer ha estado implicada o muy implicada en todo el proceso de compra de material de revestimiento para el hogar, mientras que en el 67% es la mujer la que ha tomado la decisión de compra final, bien ella sola, o en pareja.

Hemos recopilado abundante información y hemos podido analizar las fases que llevan a la compra”. Según el Observatorio de Mercado del ITC: la fase de “ pre-compra” implica reconocer la necesidad, buscar la información y evaluar las alternativas; tras lo cual llega la decisión de compra y la post-compra, en donde hemos realizado un diagnóstico de la satisfacción y fidelidad de los clientes.

Cabe destacar- añaden– “que el consumidor de recubrimientos en España ha cambiado mucho durante los últimos años, por ejemplo, para un 58% de los consumidores actuales priman los motivos estéticos sobre los funcionales con un 41% en el cambio de recubrimiento. Además, en 2018, el consumidor ya posee una información y orientación previa acerca del tipo de recubrimiento que desea utilizar en su hogar. Únicamente un 11% cambia de opinión sobre el tipo de recubrimiento o el estilo durante el proceso de búsqueda de información previo a la compra”.

El Informe también pone de manifiesto que el 92% de los consumidores decide visitar tiendas y puntos de venta a la hora de obtener información acerca de las alternativas y materiales más adecuados, seguida de un 65% que consulta a expertos y un 48% que opta por buscar en Internet.

Nos llama la atención”- afirman desde el OM del ITC- “que la media de número de establecimientos o tiendas visitados es menor que hace 10 años, pasando de 3 a 2, y que en los últimos 10 años también ha aumentado el número de consumidores que apuesta por la búsqueda en Internet, pasando del 20% en el estudio que realizamos en 2008, frente al 48% actual”.

La cerámica sigue reinando en la cocina y el baño

En la decisión de compra, según este estudio, se observa que, tanto en la cocina, con un 83%, como en el baño, con un 79%, la cerámica se sitúa muy por delante del resto de materiales, aunque pierde peso respecto a los datos de 2008. Y una novedad destacable: en lo que se refiere a recubrimientos utilizados en paredes, de nuevo la cerámica ocupa el primer lugar, tanto en baño como en cocina, con un 87% y 90.5% respectivamente.
Enfoque femenino en la decisión de compra

Cerámica, valor seguro

El material mejor valorado en 2018 por los consumidores a nivel global sigue siendo la baldosa cerámica con un 4,12 sobre 5, aumentado la valoración respecto al 2008.